Ponctuation et guillemets

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On peut se trouver démuni quand la ponctuation se combine à des guillemets. Où et comment ponctuer ? Faisons un tour d’horizon…

 

 

 

 

1 / Règle générale 

 

La ponctuation se met toujours après les guillemets fermants.

 exemple :

  •  Nous sommes tous des « indignés ».

2 / Fragment de phrase intégrée à une autre phrase

 

Lorsqu’on cite un fragment de phrase et que cette citation est incorporée à une phrase principale, on encadre de guillemets les mots qui appartiennent à la citation. La ponctuation de la phrase principale reste à l’extérieur des guillemets :

  • Dans la préface, l’auteur évoque « les deux axes principaux de la réforme ».
  • Qu’entendez-vous par l’expression « manière de dire » ?
  • Jamais je n’aurais cru voir dans ce projet une « occasion de croissance inattendue » !

3 / Phrase complète intégrée à une autre phrase

 

 a / Cas de la citation se terminant normalement par un point

 

La citation peut être une phrase complète incorporée à une phrase du texte.

La phrase citée perd alors son point final ; toutefois, la phrase principale conserve sa ponctuation finale (et débute par une minuscule) :

 

  • Que pensez-vous de l’affirmation selon laquelle « les jeunes sont des consommateurs exigeants » ?
  • Disons que « l’idéal dans la vie n’est pas l’espoir de devenir parfait, c’est la volonté d’être toujours meilleur » a toujours été un de mes proverbes favoris

 

b / Cas de la citation se terminant par une ponctuation (point d’exclamation, d’interrogation ou de suspension)

 

Si la citation elle-même se termine par un point d’exclamation, un point d’interrogation ou des points de suspension, elle conserve ces signes. Mais la phrase principale garde quand même sa ponctuation finale :

  • Il a terminé son discours en posant la question « êtes-vous prêts à vous engager ? ».
  • A-t-il vraiment posé la question « serez-vous prêts à vous engager ? » ?

 

c / Cas du fragment de phrase + phrase complète

 

Il arrive qu’on cite deux phrases dont l’une est incomplète.

Le signe de ponctuation final de la dernière phrase appartient alors à la citation et se place avant les guillemets fermants :

  • L’auteur ajoute que, dans notre métier, « il faut écrire régulièrement. C’est la clé de la réussite. »

4 / Phrase complète introduite par deux-points

 

Une citation complète introduite par un deux-points commence toujours par une majuscule.

Si elle est placée au milieu de la phrase, elle perd son point final :

  • Il a lancé : « Ce n’est que partie remise », puis il a quitté la pièce.

Si la citation est placée à la fin de la phrase, elle conserve son signe de ponctuation final, et la phrase principale perd son point final :

  • Dans une interview, on a demandé aux riverains : « Croyez-vous que la catastrophe aurait pu être évitée ? »

Où qu’elle soit placée dans la phrase, la citation conserve toujours son point d’exclamation, son point d’interrogation ou ses points de suspension :

  • Il a crié : « Au secours ! » avant de sauter par la fenêtre.
  • Avant de s’éteindre, elle a murmuré : « Je n’ai rien à regretter de ma vie… »

Si c’est la phrase principale qui se termine par un point d’exclamation ou un point d’interrogation, la citation perd son point final :

  • Est-ce vous qui avez dit : « Chat échaudé craint l’eau froide » ?
Point d’exclamation et point d’interrogation en concurrence

 

Il peut arriver que le point d’exclamation et le point d’interrogation entrent en concurrence (Qui a crié : « Au secours ! » ?).

L’usage veut que l’on ne garde alors qu’un des deux signes. En général, c’est la ponctuation de la citation qui l’emporte :

  • Pourquoi a-t-on demandé aux riverains : « Croyez-vous que la catastrophe aurait pu être évitée ? »

Le rédacteur peut aussi choisir entre les deux signes celui qui lui paraît le plus important :

  • Qui a crié : « Au secours ! »
  • Qui a crié : « Au secours » ?

Note : Ce cas est à distinguer de celui de la citation incorporée à la phrase sans deux-points, où la citation et la phrase principale peuvent parfois toutes deux conserver leur ponctuation finale (voir plus haut) :

  • Qui a crié « au secours ! » ?

5 / Cas de la citation interrompue par une incise

 

On peut également citer une phrase complète en glissant une courte incise entre deux virgules au milieu de la citation :

  • « Combien de temps avons-nous, ont-ils demandé, pour boucler ce projet ? »

Quand l’incise est longue, il est plus prudent de guillemeter séparément les deux parties de la citation. Les virgules encadrant l’incise se placent alors à l’extérieur des guillemets :

  • « Rien ne sert de courir », lui dit-il tout à coup le plus sérieusement du monde, « il faut partir à point. »

Si l’on repousse l’incise à la fin, la citation perd son point final.

  • « Ce n’est qu’un au revoir », a-t-il déclaré.

La citation conserve en revanche ses points de suspension, son point d’interrogation ou son point d’exclamation :

  • « Pourquoi avoir refusé ? » demanda-t-il.

***

Ouf ! Notre langue est belle mais parfois un peu compliquée. Toutefois, il est toujours utile de connaître ces règles car on peut se sentir perdu quand il faut ponctuer une citation.

Avec cet article, vous voilà éclairés sur ce sujet complexe. C’est un peu technique mais je suis convaincue que vous ferez bon usage de ces informations.

 

À vos succès d’écriture…

 

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13 commentaires

  1. Patrice Grabas dit :

    Compliqué, en effet mais très intéressant.

    Cela étant, le français étant une langue vivante, il est permis d’espérer que des usages intensifs introduiront de subtiles modifications qui apparaîtront comme autant de savoureuses complications.

  2. Floriane dit :

    Bonjour,
    Je ne suis pas sure d’avoir bien compris un cas.
    Pour ma part, je mets des guillemets avant chaque dialogue et donc à la fin également.

    Exemple :
    « Quelle heure est-il ?
    — Il est vingt-deux heures. »
    [tab]Après plusieurs minutes, ils….

    Si j’enchaine par un paragraphe à la ligne, le point après heure est-il correct ou faut-il le retirer ?

    Merci de vos conseils !
    Floriane

  3. Silem dit :

    Et bien… Votre travail me touche profondément. Merci d’exprimer avec autant de clarté cette danse de mot.

    mes amitiés.

  4. Pascal dit :

    Dans le dernier exemple de l’article:
    « Pourquoi avoir refusé ? » demanda-t-il. (sans la virgule)
    Il me semble qu’il ne faille pas mettre la virgule de l’incise après un signe double…

  5. Emile dit :

    Denis Diderot disait : « On ne retient presque rien sans le secours des mots, et les mots ne suffisent presque jamais pour rendre précisément ce que l’on sent. » Moi, je n’aime pas l’hypocrisie et le faire semblant…
    Cela me gêne toujours qu’après les guillemets qui enferment la citation complète, il n’y ait pas de point avant la phrase qui suit. Normal ou doit-on écrire :
    Denis Diderot disait : « On ne retient presque rien sans le secours des mots, et les mots ne suffisent presque jamais pour rendre précisément ce que l’on sent. ». Moi, je n’aime pas l’hypocrisie et le faire semblant…

    Merci

    • Marie-Adrienne Carrara dit :

      Bonjour Émile

      je ne comprends pas, pourquoi vous excluez cette version

      Denis Diderot disait : « On ne retient presque rien sans le secours des mots, et les mots ne suffisent presque jamais pour rendre précisément ce que l’on sent. Moi, je n’aime pas l’hypocrisie et le faire semblant… »

      Bien à vous

      • Emile dit :

        Merci, mais il s’agit d’une conversation dans un roman et la personne se réfère à Diderot en donnant son avis personnel comme suit :

        – Denis Diderot disait : « On ne retient presque rien sans le secours des mots, et les mots ne suffisent presque jamais pour rendre précisément ce que l’on sent. » Moi, je n’aime pas l’hypocrisie et le faire semblant…

        Après la citation, la personne précise qu’elle n’aime pas l’hypocrisie et le faire semblant. Ma question est de savoir s’il est correct de ne pas fermer la citation par un « . » car une autre phrase suit. Si je comprends bien les règles, il n’est pas acceptable dans ce cas de mettre un « . » à l’intérieur des guillemets et un « . » à l’extérieur, mais cela me chagrine. Plus clair ?
        D’avance merci.

        • Marie-Adrienne Carrara dit :

          Bonjour

          Ah, c’est plus clair.
          Je pense que vous devriez trouver la réponse précise à votre question en cliquant sur ce lient
          http://www.btb.termiumplus.gc.ca/redac-chap?lang=fra&lettr=chapsect7&info0=7
          Bien à vous

          • Emile dit :

            Grand merci, j’ai enfin trouvé un exemple qui confirme mes dires. Bien que cela paraisse curieux, il ne faut pas de point à l’extérieur des guillemets car celui à l’intérieur ferme la phrase à lui seul.
            Donc, il faut bien écrire :

            – Denis Diderot disait : « On ne retient presque rien sans le secours des mots, et les mots ne suffisent presque jamais pour rendre précisément ce que l’on sent. » Moi, je n’aime pas l’hypocrisie et le faire semblant…

            Bien à vous.

            Emile.

  6. Jean DELIGNE dit :

    Bonjour,
    Cherchant des information sur ce sujet complexe de la ponctuation des citations, je suis heureux de trouver votre site.
    Dès le début je suis surpris par votre premier exemple.
    Il jura: « C’est bien moi l’auteur de ce pamphlet ».
    (Vous mettez le point final après le guillemet fermant.)
    Cette façon de faire me paraît en contradiction frontale avec le point 4/Phrase complète introduite par deux-points, sous-point 4/3
    (La citation doit conserver son point final avant le guillemet fermant !) Votre avis? Merci Jean Deligne

    • Marie-Adrienne Carrara dit :

      Bonjour

      C’est exact, c’est une erreur de ma part. Désolée. J’ai corrigé.
      Dans l’exemple
      Il jura : « C’est bien moi l’auteur de ce pamphlet ». (discours direct)
      Le point est bien à l’extérieur des guillemets
      Bien à vous

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