Ecrire les nombres en chiffres ou en lettres ?

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Dans mon roman, dois-je écrire les nombres, en chiffres ou plutôt en lettres ? Cette question est arrivée dans ma boite mail il y a quelques semaines et je trouve enfin le temps d’y répondre par un article afin que tout le monde en profite…

 

 

 

 

1 / En toutes lettres

 

Les nombres seront toujours représentés en toutes lettres dans les cas suivants :

 

1. Un nombre employé comme substantif s’écrit en toutes lettres.

 

– Avec son seul cinq de pique, il venait de rafler la mise.
– Même avec sa robe sans prétention, elle était sur son trente-et-un
C’est également le cas des expressions du type Les Trente Glorieuses

 

2. L’expression abrégée d’une période historique s’écrit en toutes lettres.

 

– Il était fan de la musique des années soixante-dix.

 

3. Les nombres de zéro à vingt inclus s’écrivent en toutes lettres pour autant que l’objet essentiel du texte soit autre que l’exposition de données chiffrées.

 

 On peut y ajouter les nombres ronds : cinquante, cent, mille…
– Il a invité treize de ses amis à sa soirée d’anniversaire.
– Il manquait neuf personnes pour atteindre le compte.

Néanmoins, dans une même phrase, deux nombres seront représentés soit en chiffres soit en toutes lettres. Ceci par souci d’uniformité.

– Malgré les 85 participants, il manquait 15 personnes pour atteindre le quota.

 

4. Un nombre repris en tête de phrase s’écrira en toutes lettres.

 

– Vingt-six personnes patientaient dans la salle d’attente, quand le docteur arriva, la veste déchirée et le visage couvert de sang.

– Quand le docteur arriva, la veste déchirée et le visage couvert de sang, 26 personnes patientaient dans la salle d’attente.

 

5.  Un nombre exprimant une durée, une distance s’écrit en toutes lettres si l’unité de mesure n’est ni abrégée ni exprimée sous forme de symbole.

 

– L’examen durera une heure.
– Il parcourut les trente derniers kilomètres, son bidon à la main.

On écrira les chiffres en cas d’utilisation du symbole de mesure. Voici un bel exemple :

– Par 30 °C, à une vitesse de 18 km/h, elle a pédalé 25 km pour lui livrer sa commande de 3 kg avant 16 h.

 

Remarques :

  • Un espace précédant le symbole (h, km, km/h)
  • Les symboles ne s’écrivent pas au pluriel. On écrit 3 kg pas 3 kgs
6. Million, milliard restent écrits en toutes lettres pour éviter les difficultés de lecture.

 

– Le pays compte près dix millions d’habitants. Y vivent 1,8 million de francophones.
– Les communes devront consentir à une grosse économie budgétaire de 2,5 milliards d’euros.

 

Remarques :

  • Les nombres avec décimales s’écrivent en chiffres.
  • Les symboles monétaires $  € … ne s’utilisent qu’avec les montants exprimés en chiffres.
  • Après million et milliard, l’unité monétaire est écrite en toutes lettres.

 

7. Les fractions d’heures suivant midi et minuit seront écrites en toutes lettres.


– Il est midi quinze, monsieur.

 

Ainsi, textes littéraires et juridiques mentionnent les nombres en toutes lettres

 

Dans les baux, contrats, et actes notariés pour éviter la falsification, la mention du nombre en toutes lettres est suivie de sa mention en chiffres, placée entre parenthèses.

– Le loyer du studio est fixé à cinq cents euros (500 €).
Dans les documents commerciaux, c’est l’inverse : la mention en chiffres est suivie de la mention en toutes lettres, mise entre parenthèses.

– La réparation de votre montre s’élève à 50 € (cinquante euros).

 

2 / Quand écrit-on les nombres en chiffres ?

 

a / Dans les textes utilitaires :

 

Si un texte traite de données chiffrées, alors les nombres s’écrivent en chiffres.
Ce sera le cas dans les textes et tableaux scientifiques, techniques, statistiques, économiques, comptables… La rédaction et la lecture en sont plus aisées.

–  Menée sur 567 hommes, l’étude montre qu’après 45 ans, le risque de ce type de cancer augmente de 28 %.

 

b / Dans les textes utilitaires généraux :

 

Vous utiliserez donc les chiffres pour indiquer une date, une heure, un âge, une mesure ou un poids, un pourcentage, une somme d’argent, un nombre avec des décimales.

– Cette jeune femme de 39 ans vous attend au musée le 17 juin à 15 heures.

Mais on lira sans trouble et en toutes lettres :

– Cet homme de quarante-trois ans a gagné cinq mille euros au loto.

 

c / Sera toujours écrit en chiffres ce qui se réfère à un numéro d’ordre :

– Selon l’article 15 en page 353 de la circulaire 4317 publiée le 2 mars 2014…
– Jacqueline, matricule 23, domiciliée rue Watteau 30…

Remarques :

Ni espace ni virgule pour les numéros d’ordre.

– Ce livre compte 1 126 pages, j’en suis à la page 1093 : le premier nombre est cardinal, il indique une quantité. Le second, indiquant un ordre, est ordinal et donc sans espace.
– Le billet gagnant de l’Euromillions est le 5898437. Ici, on pourrait inclure des espaces par souci de clarté !

 

À noter :

Un nombre exprimé en chiffres ne s’abrège pas.

Avouez qu’il est ambigu d’écrire de 2 à 500 € pour signifier de 200 à 500 €.

 

Pour résumer :

En chiffres ou en lettres ?

 

  • Dans un souci de clarté et de rapidité, les nombres dans les textes utilitaires s’écriront le plus souvent en chiffres.
  • Les textes juridiques et littéraires utilisent de préférence la représentation en toutes lettres.

Je pense que ces rappels vous seront utiles. On se perd parfois et on se trouve indécis devant son clavier quand il faut écrire des nombres dans un roman ou tout autre travail d’écriture littéraire.

 

À vos succès d’écriture…

 

PS : pour celles et ceux qui participent au 2e concours de nouvelles organisé par Aproposdecriture, je rappelle que la clôture est prévue le 30 juin !
Si vous souhaitez relire l’article et le règlement c’est ici :
http://www.aproposdecriture.com/lancement-du-nouveau-concours-de-nouvelles

 

 

24 commentaires

  1. Cristy dit :

    Merci pour ces éclaircissemenst, dans le doute j’écrivais souvent en toutes lettres les chiffres 😀

  2. LOPEZ dit :

    Et une piqûre de rappel, une !
    Encore mille mercis Adrienne…

  3. Isa dit :

    Quelle précision ! Dix mille fois merci.

  4. Jean-Marc dit :

    Belle synthèse, plaisante à lire et complète. Bravo et merci beaucoup !

  5. Un article qui m’a beaucoup servi, un grand merci. Et bravo pour cet article complet.
    Cordialement

  6. Cora dit :

    Bonjour,

    Merci pour cet article, j’ai écrit justement un heure dans un texte il y a deux jours et je me posais une question :
    Pour écrire « vingt trois heures quarante cinq » dois-je mettre des tirets entre tous les chiffres ou laisser tel que je l’ai écrit ci-dessus ?

    Je suis restée perplexe devant mon écran et je bute maintenant sur cette simple question ^^.

    Merci de votre aide 🙂

  7. prospero55 dit :

    Je profite de l’intervention de Cora pour ajouter cette précision : les nombres de 0 à 20 s’écrivent en toutes lettres… mais de 0 à 23 pour les heures. J’ai regardé chez quantité d’auteurs : quand on veut indiquer l’heure qu’il est (je ne parle pas d’une durée…), on écrit en toutes lettres.

  8. BOURREL dit :

    Vous écrivez cinq cent euros. Dans ce cas-là, cent s’accorde : cinq cents euros …

  9. Leclercq dit :

    Bonjour Marie-Adrienne

    Dans le cas d’un roman régional qui ce passe par exemple en Belgique avec des protagonistes belges.

    Dois-je écrire ?

    Dans les années 1970….
    Dans les années 70…
    Dans les années septante…
    Dans les années soixante-dix…

    Faut-il respecter les particularités linguistiques dans tout le texte où uniquement dans les dialogues ?

    Merci pour vos conseils avisés.

    • Marie-Adrienne Carrara dit :

      Bonjour Aimé

      Il faut écrire
      Dans les années soixante-dix…

      Je pense préférable de se limiter aux particularités linguistiques dans les dialogues (du reste ça pourrait être un des signes distinctifs du personnage!)
      Dans le reste du texte, lire « septante » moi, ça ne me choque pas puisque je vis à deux pas de la Belgique et que j’ai l’habitude d’entendre « septante » ou « nonante » mais ce n’est pas le cas de tout le monde. Aussi je pense vraiment plus raisonnable de limiter les particularités linguistiques aux dialogues.

      Bien à vous

      • Leclercq dit :

        D’accord, merci Marie-Adrienne.

      • Leclercq dit :

        Une autre petite question si je puis me permettre, car je n’ai pas tout compris.

        Vous dites qu’une période en abrégé se transcrit en lettres (ex : les années soixante-dix), mais quand c’est une année complète comme « l’année 2016 », dois-je écrire « l’année deux mille seize » ?

        Merci d’avance

        • Marie-Adrienne Carrara dit :

          Non on dit l’année 2016 car c’est précis. Comme on dirait la nuit du 4 août et non l’année du quatre août ou Mai 68 et non Mai soixante-huit
          Les années soixante-dix (c’est 1970 à 1979 dont même si la tranche est finalement précise, l’année reste imprécise)
          L’écriture année deux mille seize reste réservée aux écriture administratives genre actes notariés.

          Pour info, par commodité vous trouverez souvent dans les journaux les années 70… mais c’est une liberté typographique

          • Leclercq dit :

            Merci. Mais ce n’est pas évident.
            Si je veux écrire les années 2020 pour ne pas confondre avec les années vingt (1920), je dois donc écrire : les années deux mille vingt.

            De même, je pense qu’il est préférable d’écrire :
            La pendule indiquait quatorze heures
            plutôt que 14 h 00. (même si l’heure est précise)

            Dans les prochaines vingt-quatre heures (ici durée)

            Que je me sens petit devant ce monument qu’est la langue française !

          • Marie-Adrienne Carrara dit :

            Nan on dira
            l’année 2020
            mais les années deux mille vingt (de 2020 à 2030)

            Date et heure… attention de ne pas confondre
            Lorsqu’il s’agit d’indiquer un moment précis de la journée, on écrit en chiffres les nombres
            Le train de 6 h 48
            La séance de 14 heures.

            on écrit ces nombres en lettres lorsque les mesures auxquelles ils se rapportent seront accompagnés des mots quart, demi, trois quarts, midi, minuit :

            il viendra entre onze heures et midi.
            Nous arriverons à neuf heures et quart
            Il était minuit dix quand il est sorti de la discothèque
            Midi dix, minuit et quart, minuit trente-huit, minuit et demi

            Si vous écrivez le mot heures en entier, minutes le sera aussi
            ex : je le quittai à 16 heures et 28 minutes

            Il sera abrégé (h sans point) si le mot minute est lui-même abrégé ou supprimé
            Rendez-vous fut pris pour 15 heures 30

            Aimé si je peux vous conseiller un livre à avoir sous le coude
            Lexique des règles typographiques en usage à l’imprimerie nationale
            Vous vous sentirez moins petit. Il trône en permanence sur mon bureau. Pour une douzaine d’euros, j’ai cessé de me prendre la tête.

  10. alexie dit :

    bonjour

    je dois noter une date de début et de fin dans une lettre de motivation, comment l’écrire? en chiffre ou en lettre?

    cordialement

    • Marie-Adrienne Carrara dit :

      Bonjour

      Il faut écrire par exemple
      « du 3 au 18 juillet 2016 »
      Un mélange de chiffres et de lettres.
      Bien à vous

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